Kyoto e Nara: l’essenza del Giappone

Le due ex capitali del Giappone Kyoto e Nara rappresentano la vera essenza del Giappone. Chiudete gli occhi e immaginate i cliché classici del Giappone: la sacralità dei templi, la bellezza dei giardini, gli abiti tradizionali portati dalle geishe, angoli di una bellezza senza tempo. Ecco queste immagini possono ritrovarsi in queste due città. Soprattutto Kyoto rappresenta l’entità più profonda del Giappone, una città meno frenetica di Tokyo, un nucleo antico dove regna la tradizione, con una varietà incredibile di templi circa 2000. I templi di Kyoto sono isole protette del passato, molti si trovano in contesti naturali piacevoli con ricchi giardini. Il tempio giapponese ha una struttura architettonica piuttosto ripetitiva: un vasto edificio principale a cui il viaggiatore può accedere togliendosi le scarpe, un’alta pagoda, le costruzioni hanno tetti spioventi e sporgenti. Spesso sono interamente in legno, all’ingresso si trova una fonte d’acqua per lavarsi le mani e sciacquare la bocca, o vi sono graticci in cui i fedeli legano striscioline di carta votive e un braciere pieno di sabbia dove si bruciamo bastoncini d’incenso. I giardini sono ordinati, perfetti, infondono sensazioni di tranquillità e calma. In questo articolo voglio raccontarvi cosa vedere a Kyoto in pochi giorni.

 

 

Kyoto, Giappone, Tropical Spirit

Kyoto

Come arrivare

Kyoto è situata vicino a Osaka e dista circa 500 km da Tokyo. Si raggiunge facilmente dalla capitale grazie ai treni proiettili Shinkansen. Il percorso viene coperto in circa tre ore, da Osaka invece s’impiega circa un’ora. La stazione di Kyoto è avveniristica, enorme, moderna piena di negozi e ristoranti. Al 15 piano c’è una bella terrazza panoramica.

Come muoversi a Kyoto

La metropolitana ha solo due linee e non raggiunge tutti i luoghi d’interesse. Tuttavia i bus collegano la città in maniera piuttosto accessibile, si può acquistare il biglietto direttamente sull’autobus, normalmente si paga la corsa prima di scendere all’autista, il prezzo varia in base alla distanza percorsa. Si può anche acquistare il biglietto giornaliero. Naturalmente bisognerà rassegnarsi al traffico.

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Kyoto, Giappone

Cosa vedere a Kyoto

Una visita della città richiede almeno tre giorni. Nei giorni di permanenza della città ho potuto vedere diversi angoli che vi suggerisco. Ecco i miei suggerimenti su cosa vedere a Kyoto.

Kyomizu Dera

Questo è uno dei templi più famosi di Kyoto,  collocato in collina, lo si raggiunge in bus. Fondato nel 780, è patrimonio UNESCO dal 1994.  L’ingresso è dominato da una scala imponente, all’interno del complesso ci sono vari altari e santuari. Purtroppo ci sono sempre molti turisti e per questo pur essendo molto bello perde un po’ di atmosfera. La zona antistante al tempio, Hygashiyama è una delle zone più belle di Kyoto contornata da strette stradine, case di  legno con porte scorrevoli, sale da té, negozi, vestiti tradizionali, tutto questo arricchisce il quartiere in maniera molto suggestiva. Anche questa zona è molto affollata, varrebbe la pena venire al mattino presto.

Kyomizu Dera

Hyagashimaya

Gion

Poco distante da Hygashiyama si trova il quartiere di Gion, il quartiere delle geishe. Gion conserva molte architetture caratteristiche e abitazioni tradizionali giapponesi,  case in legno lungo piccoli canali delimitati da salici. Si trovano qui poi le famose “case da tè” nelle quali  generazioni di ricchi maschi di Kyoto, dai samurai dei tempi antichi ai moderni intellettuali e uomini d’affari, sono stati e vengono intrattenuti dalle geishe. La casa da tè è un mondo appartato e privato in cui l’intrattenimento viene offerto attraverso bevande, piacevoli conversazioni, giochi e l’esecuzione di musica tradizionale giapponese.  Il numero delle geishe si è ormai notevolmente ridotto. Ovviamente non è facile vedere una geisha, io però una di sfuggita sono riuscita a vederla!

La zona è particolarmente magica alla sera quando le luci si accendono, avvolgendo le numerose stradine con frequenti ristoranti. I ristoranti in stile antico sottolineano l’atmosfera raffinata che l’intero quartiere emana.

Kyoto, Giappone, Tropical Spirit

Gion Kyoto

Kinkaku-ji (Padiglione d’oro)

Questo è uno dei templi più spettacolari di Kyoto, completamente ricoperto di foglie d’oro, si riflette nel laghetto antistante creando un riflesso nell’acqua spettacolare. Sembra un quadro, quasi finto. È collocato in un magnifico giardino, non è possibile visitare l’interno. Icona classica del Giappone è un luogo intriso di energia e magia.

Padiglione d’oro Kyoto

Ryoan-ji

Questo tempio è famoso per il giardino di pietra zen, uno dei più importanti di tutto il Giappone. All’interno sono dislocate quindici pietre  le quali si dovrebbero vedere contemporaneamente ma si ha difficoltà ad osservarle da un unico angolo visuale, la meditazione e il silenzio regnano in maniere contrastante tra gli spettatori. La semplicità e la  purezza della sabbia bianca del giardino roccioso rendono questo luogo molto suggestivo.

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Ryoan ji Temple Kyoto

Ninna-ji

Altro tempio molto bello, collocato in un bellissimo giardino nel quale si respira un’aria molto tranquilla. All’interno gli edifici del tempio includono una pagoda di cinque piani e il Goten Palace contenente pareti con eleganti dipinti

NInna ji Temple Kyoto

Foresta di bambù di Arashiyama

In un percorso di circa 500 mt si è completamente circondati da bambù altissimi, non c’è molto luce, interessante dal lato fotografico.

Foresta di bambù Kyoto

Gio-ji Temple

Un tempio molto antico immerso in un angolo nascosto tra muschio e maestosi alberi, con poca gente,dominato dalla calma e tranquillità intorno, una vera chicca giapponese.

Fushimi Inari

Durante un soggiorno a Kyoto è d’obbligo l’escursione in giornata a Nara, sulla linea JPN verso Nara  vi è una tappa imperdibile durante un viaggio in Giappone, il santuario shintoista Fushimi Inari, famoso nel mondo grazie alla sua caratteristica galleria di oltre 10.000 portali sacri di legno (tori-i) rosso vermiglio. È  un luogo particolarmente affascinante collocato in un bosco, la salita che attraversa i tori-i è lunga ma merita sicuramente arrivare fino in cima. Il luogo è molto affollato, conviene arrivare presto al mattino, io sono riuscita a fare anche dei tratti in solitaria nonostante l’affollamento del mese di agosto.

Fushimi Inari

Nara

Classica escursione in giornata da Kyoto, Nara che ha la piacevole quiete di una cittadina di provincia, è stata la prima capitale del Giappone ed è considerata culla della civiltà giapponese. Se a Kyoto i templi sono oasi nel cemento, qui è stato realizzato un grande parco, percorso liberamente dai daini, che prende nome dalla città e contiene i santuari più importanti. Il parco si raggiunge comodamente a piedi dalla stazione, si passa anche in una via piena di negozi e ristoranti dove si ci può fermare per un break.

Cosa vedere a Nara

Tra i luoghi più importanti da vedere sicuramente il tempio Todaji, un tempio enorme, in legno molto maestoso. Racchiude al suo interno il Daibutsu, la statua di Buddha più grande al mondo, 16 mt. e che pesa 250 tonnellate, realizzata nel VIII secolo. L’edificio è stato ricostruito ed è due terzi della struttura originale. Un altro luogo importante è il santuario scintoista Kasuga Taisha famoso per le 1800 lanterne di pietra e 1000 di metallo, tutte poste in un sentiero nel verde. Peccato nel giorno in cui eravamo noi alla sera accendevono le lanterne per una festa di metà agosto ma purtroppo non ci siamo potuti fermare. Il terzo pezzo forte è Kofujiiun altro tempio molto vecchio realizzato nel 710.

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Tempio di Kodaji Nara

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Daibutsu, Todaji, Nara

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Kasauga Taisha Nara

Ma la caratteristica famosa di Nara sono gli innumerevoli cervi che circolano liberamente, si fanno fotografare, si avvicinano senza paura, sono veramente teneri e si trovano dappertutto. Sono animali sacri e naturalmente simbolo della città. L’escursione a Nara è veramente piacevole, una cittadina tranquilla e verde, che interrompe la confusione delle altre città giapponesi.

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Nara

La zona di Kyoto e Nara è ricchissima di templi, ma il bello delle città è l’atmosfera e le suggestioni che si percepiscono, non friggete per vedere il millesimo tempio ma prendetevi tempo per godervi il paese con calma, rispettate la compostezza del paese, assaporate la cucina, sperimentate l’onsen, dimenticatevi della lista infinita di cose da vedere ma vivete il Giappone in tutti i suoi aspetti, sarà un viaggio che vi resterà nel cuore.

 

 

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